屏幕指纹不简单 vivo X21手机开发背后的故事

【TechWeb报道】近日,vivo在乌镇发布了X21手机,上一代X20手机发布的时间过去才仅仅半年,vivo就为这个系列带来了迭代产品。令人惊讶的是,这次产品虽然间隔时间很短,却在设计上有很多改动之处。对于消费者来说,X21给我们的视觉冲击最为巨大,刘海屏幕、玻璃后壳、全新的屏幕下指纹识别设计等等,都是与以往不同的地方。

之前X20 Plus屏幕指纹版本只是小规模量产,如今却在X21上面实现了数百万级别的量产能力。可以说,vivo不仅是全球最早带来屏幕指纹功能的手机企业,同时也是最早实现了大规模量产能力的品牌,对于行业和vivo资深来说意义深远。

要知道,实现这些设计并不是表面上看到那样简单,开发人员背后付出那些努力?vivo进行了怎样的考虑呢?vivo的产品经历赵典和韩伯啸在发布会之后与我们聊了聊这款X21背后的故事。

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vivo产品经理韩伯啸

消费者在哪我们就去哪

vivo一直秉承着初心,经营理念这么多年来一直没有太大的变化,在国内智能手机刚刚那个开始兴起线上渠道的时候,不少手机品牌都跟风推出了电商专用型号甚至独立品牌。但对于vivo来说,行业当中一浪又一浪拍打,始终保持了坚定的线下线上同时发展策略,而且更很重视线下消费者体验。产品也一直专注于消费者真正需求的内容,注重品牌健康良性增长,而不是积极投身到行业争夺当中。

或许正应了那句话“只有做好自己,才能做好事情”,随后的两三年时间,整个行业都在反思和调整,很多品牌也吸取了相当程度的教训。而vivo由于保持自我,乘势而上,一跃成为国际和国内销量顶尖的品牌。不仅如此,在技术储备,品牌知名度和人气积累方面,也有了深厚基础。这或许就是厚积薄发的结果。

当然,将vivo的经营哲学汇聚成一句话,那就是“消费者在哪我们就去哪”。在消费升级的时代,市场的消费主力会逐渐向年轻人转移,他们逐渐有了更好的经济能力,对于产品的审美和需求也在发生变化。对于品牌来说是机遇更是挑战,只有把握住年轻人的喜好才能立足。

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产品经理 赵典

加强AI是顺应时代需求

明年开始,全世界都会开始逐渐迈向5G时代,社会需求导致了消费者会加入进入5G时代,智能终端自然也是如此。在5G时代,人类将会进入千兆互联领域,如果说过去手机是任何数字世界沟通的载体,那么未来将变成人和现实世界以及数字互通的渠道,从大信息量迅速拓宽到巨量信息。

在千兆互联时代,不仅仅是人类,设备之间也会随时随地的与周边环境沟通交流,手机、基础设施、智能硬件比比皆是。这样普通的处理器性能根本无法满足需要,不光硬件,也包括软件,以前的智能逻辑是无法支持的,必须是AI的人工智能。

因此vivo从最近几代产品上已经开始了逐步深入的对AI领域的尝试。之前X20当中已经加入了不少与AI有关的系统功能。回到X21手机上面,有人疑问与高通一起合作的骁龙660AIE版本究竟有什么不同。这意味着vivo不仅仅是将AI功能加入到自己的手机系统和软件上,而是在硬件方面有所支持。双方通过合作把原有的特别是图像处理包括图像接收处理和计算处理、GPU这块的东西单独拎出来做了神经网络式新的内部运算模式。

其实无论是整合在处理器当中利用多个不同维度的模块,还是独立的AI处理模块,最终会整合为一条路,因为AI需要的算法、技术的支持不是一家一人能够完成的。之所以选择这款处理器,是因为他兼容各种各样的AI规范,无论是JAVA还是什么其他的规范,可能在某一个单独项目当中它的AI处理能力不够突出,但考虑到所有模型的话,整体表现非常抢眼。

屏幕指纹不简单

屏幕下指纹这个技术已经被业内提及了很多年,其实从最早指纹识别这个功能在手机上出现的时候,就已经有人在关注屏幕下集成指纹识别的功能了。不过由于技术和成本以及应用体验等多方面的限制,最终指纹识别在正面、背面甚至侧面游走多年之后还是没能实现完全的屏幕下指纹。

因此业内始终没有人做这个“吃螃蟹的人”。为什么没人做?原因很简单,大家都想吃螃蟹肉,但没人愿意拨开那厚厚的外壳。直到去年MWC上海站vivo展示了工程机,算是第一次有手机厂商对此正面回应,令人欣慰的是,这个技术没有成为过眼云烟,而是真的在2018年CES上落地实现了,vivo很快在国内公布了量产版指纹识别手机。

要知道吃螃蟹的人注定生而不凡,这是这项技术的特点决定的。要想实现屏幕下指纹有那些难度呢?

光学指纹识别由于本身的特点,要在屏幕上开口,但这个开口不能影响到消费者使用体验,而且识别的速度,准确性等因素影响了是否可以量产。好的韩国屏幕供应商(三星)虽然屏幕没得说,但却做不到贴合,因此贴合还要送到南昌的供应商去做,玻璃的透光度也会影响屏幕指纹的实用性,还有算法和很多软硬件问题需要解决。

看似简单的技术实际上需要冒着很大的风险,一方面,需要不厌其烦的整合全球最顶级的供应链企业们,而且这样的供货量级,在某一个环节往往不是单纯一个供应商可以解决的,还需要协同不同的供应商,有时候甚至一个工序就要同时协调三五家供应商。另一方面,投入成本也非常高,如果一个大公司项目投入一两年的时间,同时消耗着大量高精尖人才,但这个过程中却没有好的产出内容,等于一直在耗费时间和金钱、人力来哺育一个团队,冒着很大风险。

所以,vivo成了第一个“吃螃蟹”的企业,看似指纹识别只是换了一个形态,背后付出了很多艰辛。而后来者恐怕要容易得多,但有时候行业就是这样,想要做时代的弄潮儿没有艰难与付出是做不到的,除了深厚的底蕴积累之外,耐力也要超出常人。

为什么用玻璃后壳

vivo从已经有好几年没有使玻璃后壳产品了,一直是金属后壳的使用者,但实际上他们也曾经在X5 Pro上凭借玻璃后壳出色的手感赢得了消费者青睐。那么为什么这次就回归了呢?有人猜测,他们是为了无线充电做准备。对此vivo并不认同,其实早在2012年vivo就已经拥有了无线充电手机,不过这么多年过去了,无线充电已经不是什么新鲜技术,但一直很难完全普及,主要有两方面原因,第一无线充电的效率普遍要比有线低一些,而且成本普遍偏高,最终还是消费者埋单。第二,无线充电受限于使用场景,现有技术下,无线充电的时候手机大幅度移动位置,而且必须放在相对平整的位面上,如果临时有通知和消息,查看起来非常不方便。

另外,vivo坦然,时代在变化,人们的审美和潮流也在不断发生改变,金属后壳已经流行了很多年,大家难免会觉得审美疲劳,玻璃后壳的回归也算是正常的调整。

其实玻璃后壳还有一个好处,在未来两年当中有很大的用途,就是为5G做准备。现有的金属后壳由于屏蔽信号等问题,原有的外置天线恐怕很难保证信号传输强度,玻璃材料可以有效解决这个问题,而不是成为5G发展的阻碍。

“100%屏占比”并不是没可能

无论是vivo APEX概念手机,还是刚刚发布的X21,或者目前市面上其他什么主打屏幕占比的手机,都有一个问题,就是底部要留下一个边框,而不是完全覆盖。

其实vivo也很早就开始关注这个问题,实际上要解决这个问题也并不是非常困难,vivo经过研究发现,要做到取消屏幕“下巴”的问题,最重要的就是使用柔性屏幕,但柔性屏幕注定有两大缺陷,第一就是成本太高,做出来的产品恐怕不会被广大消费者接受,而且为了这样一点点提升花费太高,对于消费者来说也未必是好事,另外,也是最为致命的缺点,就是现有供应商供应能力达不到要求,所以很难应用在大批量量产的手机上面。

虽然没有明示,但或许未来当供应商解决量产问题之后,vivo也许很快就有惊艳的产品出现,还是很值得期待的。

其实在X21诞生的背后,vivo进行了大量研究调查和开发工作,其中有许多不为人知的故事和考虑,最终一款拥有先进技术和贴合消费者的产品呈现在我们面前。不得不说,vivo X21的确是一款值得拥有的手机。

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